3 de fevereiro de 2009

O Mistério do Alef: a Matemática, a Cabala e a Procura Pelo Infinito

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O Mistério do Alef é a história de Georg Cantor, um dos mais brilhantes matemáticos da história. Seu maior feito, o resultado de uma série de extraordinários saltos intuitivos, foi seu entendimento pioneiro da natureza do infinito. O trabalho desconcertante e profundamente filosófico de Cantor tem suas raízes nos matemáticos da Grécia antiga e na numerologia judaica, conforme a obra mística conhecida como Cabala. Cantor usou o termo alef - a primeira letra do alfabeto hebraico, com todas as associações místicas concomitantes para se referir ao número misterioso resultante da soma dos número inteiros positivos. Ele não é o último número positivo porque... não existe número. É o número definitivo do qual estamos sempre nos aproximando: assim como, por exemplo, não existe última fração antes do número um.